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Alte Bäume - Was sind die ältesten Bäume auf der Erde?

Alte Bäume - Was sind die ältesten Bäume auf der Erde?


Wenn Sie jemals in einem alten Wald gelaufen sind, haben Sie wahrscheinlich die Magie der Natur vor menschlichen Fingerabdrücken gespürt. Alte Bäume sind etwas Besonderes, und wenn Sie von Bäumen sprechen, bedeutet uralt wirklich alt. Die ältesten Baumarten der Erde, wie der Ginkgo, waren hier vor der Menschheit, vor der in Kontinente geteilten Landmasse, noch vor den Dinosauriern.

Wissen Sie, welche Bäume, die heute leben, die meisten Kerzen auf ihrer Geburtstagstorte haben? Als Leckerbissen zum Tag der Erde oder zum Tag der Laube stellen wir Ihnen einige der ältesten Bäume der Welt vor.

Einige der ältesten Bäume der Erde

Im Folgenden sind einige der ältesten Bäume der Welt aufgeführt:

Methusalah-Baum

Viele Experten geben den Methusalah-Baum, eine Borstenkonepin aus dem Großen Becken (Pinus longaeva), die Goldmedaille als ältester der alten Bäume. Es wird geschätzt, dass es in den letzten 4.800 Jahren auf der Erde war, geben Sie ein paar davon.

Die relativ kurze, aber langlebige Art kommt im amerikanischen Westen vor, hauptsächlich in Utah, Nevada und Kalifornien, und Sie können diesen bestimmten Baum in Inyo County, Kalifornien, USA, besuchen - wenn Sie ihn finden können. Seine Position wird nicht veröffentlicht, um diesen Baum vor Vandalismus zu schützen.

Sarv-e Abarkuh

Nicht alle der ältesten Bäume der Welt sind in den Vereinigten Staaten zu finden. Ein alter Baum, eine mediterrane Zypresse (Cupressus sempervirens), wird in Abarkuh, Iran gefunden. Es kann sogar älter sein als Methusalah, mit einem geschätzten Alter zwischen 3.000 und 4.000 Jahren.

Das Sarv-e Abarkuh ist ein nationales Naturdenkmal im Iran. Es wird von der iranischen Organisation für kulturelles Erbe geschützt und in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen.

General Sherman

Es ist nicht überraschend, einen Redwood unter den ältesten lebenden Bäumen zu finden. Beide Küstenmammutbäume (Sequoia sempervirens) und Riesenmammutbäume (Sequoiadendron giganteum) brechen alle Rekorde, der Gestalter als die höchsten lebenden Bäume der Welt, der letztere als die Bäume mit der höchsten Masse.

Wenn es um die ältesten Bäume der Welt geht, ist eine Riesensequoia namens General Sherman zwischen 2.300 und 2.700 Jahre alt. Sie können den General im Riesenwald des Sequoia National Park in der Nähe von Visalia, Kalifornien, besuchen, aber auf eine Nackenbelastung vorbereitet sein. Dieser Baum ist 84 m hoch und hat eine Masse von mindestens 1.487 Kubikmetern. Damit ist es der volumenmäßig größte nichtklonale Baum der Welt (der nicht in Klumpen wächst).

Llangernyw Eibe

Hier ist ein weiteres internationales Mitglied des Clubs „Ältester Baum um die Welt“. Diese schöne

gemeine Eibe (Taxus baccata) soll zwischen 4.000 und 5.000 Jahre alt sein.

Um es zu sehen, müssen Sie nach Conwy, Wales und findSt reisen. Digains Kirche im Dorf Llangernyw. Die Eibe wächst im Hof ​​mit einer Altersbescheinigung des britischen Botanikers David Bellamy. Dieser Baum ist in der walisischen Mythologie wichtig, verbunden mit dem Geist Angelystor. Er soll an Heiligabend kommen, um den Tod in der Gemeinde vorherzusagen.


Jason Todd / Getty Images

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Es ist nicht immer einfach, einen lebenden Baum zu datieren, aber die meisten Experten sind sich einig, dass eine Borstenkiefer (Pinus longaeva) in der kalifornischen White Mountain Range mit dem Spitznamen Methuselah ist über 4.700 Jahre alt. Eine weitere in Nevada wachsende Borstenkiefer wurde 1964 gefällt, um das Alter zu bestimmen. Der Baum mit dem Spitznamen Prometheus war fast 4.900 Jahre alt. Der genaue Standort von Methusalah (und vielen anderen berühmten Bäumen) wird aus Angst vor Vandalismus geheim gehalten. Andere Anwärter auf den ältesten Baum der Welt sind die Llangernyw-Eibe in Nordwales, die auf ein Alter von 4.000 bis 5.000 Jahren geschätzt wird, und die Evergreens.Fitzroya cupressoides, in Chile, die über 3.600 Jahre alt sind.


Der älteste lebende Baum der Welt - 9550 Jahre alt - in Schweden entdeckt

Der älteste nachgewiesene Baum der Welt ist eine 9.550 Jahre alte Fichte in der schwedischen Provinz Dalarna. Die Fichte hat sich als hartnäckiger Überlebender erwiesen, der im Einklang mit den dramatischen Klimaveränderungen im Laufe der Zeit zwischen aufrechten Bäumen und kleineren Büschen gewachsen ist.

Seit vielen Jahren gilt die Fichte als relativer Neuling in der schwedischen Bergregion. "Unsere Ergebnisse haben das genaue Gegenteil gezeigt, dass die Fichte einer der ältesten bekannten Bäume im Gebirge ist", sagt Leif Kullman, Professor für Physische Geographie an der Universität Umeå.

Eine faszinierende Entdeckung wurde unter der Krone einer Fichte im Fulu-Berg in Dalarna gemacht. Wissenschaftler fanden vier "Generationen" von Fichtenresten in Form von Zapfen und Holz, die auf den höchsten Böden hergestellt wurden.

Die Entdeckung zeigte Bäume im Alter von 375, 5.660, 9.000 und 9.550 Jahren und alles zeigte deutliche Anzeichen dafür, dass sie das gleiche Erbgut haben wie die Bäume über ihnen. Da sich Fichten mit wurzeldurchdringenden Brachen vermehren können, können sie exakte Kopien oder Klone produzieren.

Der Baum, der jetzt über dem Fundort wächst, und die 9.550 Jahre alten Holzstücke haben das gleiche genetische Material. Das tatsächliche wurde durch Kohlenstoff-14-Datierung in einem Labor in Miami, Florida, USA getestet.

Zuvor wurden Kiefern in Nordamerika mit 4.000 bis 5.000 Jahren als die ältesten bezeichnet.

In den schwedischen Bergen, von Lappland im Norden bis Dalarna im Süden, haben Wissenschaftler eine Gruppe von rund 20 Fichten gefunden, die über 8.000 Jahre alt sind.

Obwohl die Sommer in den letzten 10.000 Jahren kälter waren, haben diese Bäume die rauen Wetterbedingungen überstanden, da sie einen anderen Stamm herausschieben konnten, als der andere starb. "Der durchschnittliche Temperaturanstieg im Sommer in den letzten hundert Jahren ist in den Berggebieten um ein Grad gestiegen", erklärt Leif Kullman.

Daher können wir jetzt sehen, dass diese Fichten begonnen haben, sich aufzurichten. Es gibt auch Hinweise darauf, dass Fichten die Arten sind, die uns am besten einen Einblick in den Klimawandel geben können.

Die Fähigkeit von Fichten, unter rauen Bedingungen zu überleben, wirft auch andere Fragen für Forscher auf.

Sind die Fichten während der Eiszeit tatsächlich als Samen aus dem Osten 1000 Kilometer über das Inlandeis gewandert, das damals Skandinavien bedeckte? Kommen sie wirklich aus dem Osten, wie es in Schulen gelehrt wird? "Meine Forschung zeigt, dass Fichten Winter an Orten westlich oder südwestlich von Norwegen verbracht haben, an denen das Klima nicht so rau war, um sich später schnell nördlich entlang des eisfreien Küstenstreifens auszubreiten", sagt Leif Kullman.

"In gewisser Weise haben sie auch erfolgreich den Weg in die schwedischen Berge gefunden."

Die Studie wurde in Zusammenarbeit mit den Verwaltungsbehörden des Landkreises in Jämtland und Dalarna durchgeführt.

Quelle der Geschichte:

Materialien zur Verfügung gestellt von Universität Umeå. Hinweis: Der Inhalt kann nach Stil und Länge bearbeitet werden.


Inhalt

Name Alter
(Jahre)
Spezies Ort Land Anmerkungen
Prometheus
(WPN-114)
4,900+ Great Basin Borstenkegel Kiefer
Pinus longaeva
Wheeler Peak, Nevada Vereinigte Staaten 1964 von Donald Rusk Currey gekürzt. [7]
Methusalah 4,852 [nb 1] Great Basin Borstenkegel Kiefer
Pinus longaeva
Weiße Berge (Kalifornien) Vereinigte Staaten Es ist der älteste bekannte lebende (nicht klonale) Baum der Welt. [9]
Gran Abuelo 3,650 Patagonische Zypresse
Fitzroya cupressoides
Cordillera Pelada, Los Ríos Chile Am Leben. [9] [10] Das Hotel liegt im Alerce Costero National Park. [11]
CBR26 3,266 Riesenmammutbaum
Sequoiadendron giganteum
Sierra Nevada, Kalifornien Vereinigte Staaten Tot. [9]
D-21 3,220 Riesenmammutbaum
Sequoiadendron giganteum
Sierra Nevada, Kalifornien Vereinigte Staaten Tot. [9]
D-23 3,075 Riesenmammutbaum
Sequoiadendron giganteum
Sierra Nevada, Kalifornien Vereinigte Staaten Tot. [9]
CMC 3 3,033 Riesenmammutbaum
Sequoiadendron giganteum
Sierra Nevada, Kalifornien Vereinigte Staaten Tot. [9]
Scofield Juniper 2,675 Westlicher Wacholder
Juniperus occidentalis
Sierra Nevada, Kalifornien Vereinigte Staaten Tot. [9]
BLK227 2,646 Kahle Zypresse
Taxodium distichum
Drei Schwestern Bucht, Black River (North Carolina) Vereinigte Staaten [12]
CB-90-11 2,463 Rocky Mountain Borstenkiefer
Pinus aristata
zentrales Colorado Vereinigte Staaten [9] [13]
Panke Baobab 2,419 Afrikanischer Affenbrotbaum
Adansonia digitata
Matabeleland Nord Zimbabwe Tot im Jahr 2011 das älteste nicht-klonale Angiospermen, das jemals dokumentiert wurde. [14]
Jaya Sri Maha Bodhi 2,307 Heilige Abb
Ficus religiosa
Anuradhapura, Nord-Zentralprovinz Sri Lanka Ein Schössling aus dem historischen Bodhi-Baum, unter dem der Buddha erleuchtet wurde. Es wurde an seinen heutigen Standort gebracht und um 288 v. Chr. Von Sanghamitra, der Tochter von Kaiser Ashoka, gepflanzt. Es ist der älteste lebende, von Menschen gepflanzte Baum der Welt mit einem bekannten Pflanzdatum. [fünfzehn]
? 2,200 Küstenmammutbaum
Sequoia sempervirens
Nordkalifornien Vereinigte Staaten Tot. [9]
Bennett Juniper 2,200 Westlicher Wacholder
Juniperus occidentalis
Sierra Nevada, Kalifornien Vereinigte Staaten [9]
SHP 7 2,110 Fuchsschwanzkiefer
Pinus balfouriana
Sierra Nevada Kalifornien Vereinigte Staaten [9]
BLK232 2,089 Kahle Zypresse
Taxodium distichum
Drei Schwestern Bucht, Black River (North Carolina) Vereinigte Staaten [12]
? 1,947 Subalpine Lärche
Larix lyallii
Kananaskis, Alberta Kanada [9] [16]
CRE 175 1,889 Rocky Mountain Wacholder
Juniperus scopulorum
nördliches New Mexico Vereinigte Staaten [9]
Miles Juniper 1,832 Westlicher Wacholder
Juniperus occidentalis
Sierra Nevada, Kalifornien Vereinigte Staaten [9] [17]
Jōmon Sugi 1,809 Sugi
Cryptomeria japonica
Yakushima Island Japan [18]
KET 3996 1,723 Limber Kiefer
Pinus flexilis
Ketchum, Idaho Vereinigte Staaten [9] [19]
BFR-46 1,697 Limber Kiefer
Pinus flexilis
Wasatch Mountains, Utah Vereinigte Staaten [9]
FL117 1,682 Nördlicher Whitecedar
Thuja occidentalis
Ontario Kanada [9] [20]
EHE 1,670 Limber Kiefer
Pinus flexilis
nördliches New Mexico Vereinigte Staaten [9]
RCR 1 1,666 Fuchsschwanzkiefer
Pinus balfouriana
Sierra Nevada, Kalifornien Vereinigte Staaten [9]
? 1,661 Limber Kiefer
Pinus flexilis
South Park (Park County, Colorado) Vereinigte Staaten [9]
BBL 2 1,649 Fuchsschwanzkiefer
Pinus balfouriana
Sierra Nevada, Kalifornien Vereinigte Staaten [9]
BCK 69 1,654 Kahle Zypresse
Taxodium distichum
Bladen County, North Carolina Vereinigte Staaten [9] [21]
? 1,636 Nootka-Zypresse
Callitropsis nootkatensis
Vancouver Island Kanada [9]
FL101 1,567 Nördlicher Whitecedar
Thuja occidentalis
Ontario Kanada [9]
? 1,542 Limber Kiefer
Pinus flexilis
zentrales Colorado Vereinigte Staaten [9]

Hinweis: Das Alter der Bäume in dieser Liste ist spekulativ und wahrscheinlich unzuverlässig.

Olea europea L. var. europaea

Wie bei allen langlebigen Pflanzen- und Pilzarten lebt kein einzelner Teil einer klonalen Kolonie (im Sinne eines aktiven Stoffwechsels) mehr als einen sehr kleinen Teil des Lebens des gesamten Klons. Einige klonale Kolonien können über ihre Wurzelsysteme vollständig verbunden sein, während die meisten nicht tatsächlich miteinander verbunden sind, sondern genetisch identische Klone sind, die ein Gebiet durch vegetative Reproduktion besiedelten. Das Alter für klonale Kolonien, das häufig auf den aktuellen Wachstumsraten basiert, sind Schätzungen. [ Zitat benötigt ]


Der älteste Wald der Welt hat 385 Millionen Jahre alte Baumwurzeln

Mit drei Billionen Menschen sind die Bäume der Erde schätzungsweise zahlreicher als die Sterne in der Milchstraße. Diese holzigen Wunder schwämmen Kohlendioxid aus dem Himmel, schützen den Boden vor Erosion, leiten Wasser durch Ökosysteme und unterstützen unzählige Lebensformen. Und wir haben vor allem ihren ausgeklügelten Wurzelsystemen zu verdanken.

Wurzeln sprießen aus der Basis von Baumstämmen und sind das baumartige Äquivalent eines Verdauungstrakts, der Wasser und Nährstoffe mit den umgebenden Böden austauscht. Wurzeln verankern eine Pflanze buchstäblich und je umfangreicher sie sind, desto größer und stärker kann das oberirdische Material wachsen. In ihrer modernen Form halfen sie Bäumen, ihre Lebensräume zu dominieren - und verbreiteten sich auf der ganzen Welt.

"Wurzeln maximieren die physiologische Kapazität eines Baumes", sagt Christopher Berry, Paläobotaniker an der Cardiff University in Großbritannien. "Ein effizientes Wurzelsystem ist der Schlüssel zu einem erfolgreichen Baum."

Aber Wurzeln sahen nicht immer so aus wie heute, und Forscher haben lange darüber nachgedacht, wie und wann Bäume ihre ausgedehnten unterirdischen Klempnerarbeiten entwickelt haben.

Forscher stehen neben einem makellos erhaltenen Fossil des Wurzelsystems von Archaeopteris am Standort Kairo. (Charles Ver Straeten)

Neue Forschungen von Berry und seinen Kollegen legen nahe, dass die modernen Versionen dieser erstaunlichen Strukturen tiefer im Baumbaum verwurzelt sind als jemals zuvor gedacht. Ihr Team hat den ältesten bekannten Wald der Erde außerhalb von Kairo, New York, entdeckt, wie heute in der Zeitschrift beschrieben Aktuelle Biologie. Das 385 Millionen Jahre alte Waldgebiet stammt aus der Zeit vor dem Aufstieg der Samen produzierenden Pflanzen, einer Gruppe, zu der fast alle lebenden Bäume gehören. Der paläozoische Wald beherbergt auch die Überreste komplizierter Baumwurzelsysteme, die eine unheimliche Ähnlichkeit mit denen haben, die es heute noch gibt.

Bäume haben anscheinend schon früh ihre ideale Wurzelstrategie gefunden - und sind seitdem dabei geblieben.

"Dies schiebt ... [die Ursprünge] dieser Art von Wurzelsystem in die Vergangenheit", sagt Patricia Gensel von der University of North Carolina, Chapel Hill, eine Paläobotanikerin, die sich auf Pflanzen des Devon spezialisiert hat und einen Zeitraum von 419 Millionen bis 360 Millionen Jahren umfasst vor. "Bis zur Mitte des Devon haben wir ziemlich hoch entwickelte Bäume", sagt Gensel, der nicht an der Studie beteiligt war. "Vorher hätten wir das nie sagen können."

Die Forscher kennen den Standort Kairo und seinen potenziellen Fossilienbestand seit Jahrzehnten. Aber erst 2009 entdeckten Berrys Kollegen im New York State Museum eines der größten Juwelen der Stätte: die makellos erhaltenen Überreste eines ausgeklügelten Wurzelsystems.

Die Wurzeln waren etwa 18 Fuß von der Basis ihrer Stämme entfernt und gruben sich tief in den Boden. Sie waren robust, verzweigt und kompliziert, und an ihren Spitzen spreizten sich zarte Wurzeln. Mit anderen Worten, sie sahen "auffallend modern aus, im Wesentlichen das, was Sie jetzt draußen in meinem Garten sehen würden", sagt der Hauptautor William Stein, Paläobotaniker an der Binghamton University. Die Trennung der Fossilien von Steins Nachbarschaftsfichten ist jedoch eine evolutionäre Kluft von etwa 385 Millionen Jahren.

Die versteinerten Wurzeln gehörten, wie die Forscher erkannten, dazu Archaeopteris (Nicht zu verwechseln mit dem nicht verwandten vogelähnlichen Dinosaurier Archaeopteryx), eine Gattung, von der Forscher glauben, dass sie den ersten „modernen Baum“ hervorgebracht hat. Wie die heutigen Eichen und Ahornbäume Archaeopteris gerühmte flache, grüne Blätter, ideal zum Absorbieren von Sonnenlicht und gurtigen, holzwürdigen Stämmen, die dem Wachstum und Wachstum der Pflanze halfen. Die massiven Wurzeln, die in Kairo enthüllt wurden, fügten nun ein weiteres zeitgenössisches Merkmal hinzu ArchaeopterisStein gibt den Bäumen ein Trifecta ressourcenintensiver Merkmale, die ihnen wahrscheinlich geholfen haben, die Wälder der Welt gegen Ende des Devon zu übernehmen.

"Wir nennen es eine Revolution", sagt er. „Viele dieser Funktionen. signalisieren höhere Stoffwechselrate. Und sie tauchen in auf Archaeopteris Alles in allem fast wie ein Wunder. “

ArchaeopterisDie Ankunft in Kairo war früher als erwartet und es war eine ziemliche Überraschung für das Team. Nur 40 km westlich befindet sich Gilboa, ein weiterer Ort, der allgemein als der älteste fossile Wald der Welt gilt, bevor er von seinem Nachbarn Kairo abgesetzt wird. In Gilboa waren einst Wälder dicht gewachsen Eospermatopteris, eine Pflanzengattung, die modernen Baumfarnen mit Wedeln anstelle von Blättern und hohlen, schwammigen Stämmen ähnelt.

Ein Fossil, das das bescheidene, relativ einfache Wurzelsystem von Eospermatopteris zeigt, einer denovianischen Pflanze, die oberflächlich einem modernen Baumfarn ähnelt. (William Stein)

Eospermatopteris Bäume waren auch ein fester Bestandteil von Kairo, was darauf hindeutet, dass die Pflanze so etwas wie ein Generalist war, sagt Molly Ng, eine Paläobotanikerin an der Universität von Michigan, die nicht an der Studie beteiligt war. Aber ihre Basen waren von flachen, spindelförmigen Wurzeln umgeben, die wahrscheinlich nur ein oder zwei Jahre lebten, bevor die Bäume sie ersetzten - nichts wie das riesige Netzwerk, das sie stützte Archaeopteris Verwandtschaft.

nicht wie Eospermatopteris, Archaeopteris hat sich nicht in Gilboa ausgebreitet, wahrscheinlich weil der Standort etwas zu nass war, als dass der tief verwurzelte Baum ihn hätte mögen können, sagt Berry. In Kairo scheinen die Böden Trockenperioden erlebt zu haben, was es erlaubt Archaeopteris tief in den Boden zu strecken, ohne die Gefahr des Ertrinkens zu laufen. Die Region erlebte jedoch gelegentlich Überschwemmungen, darunter eine ziemlich schwere, die die neu entdeckten Fossilien des Teams vor Hunderten von Millionen von Jahren eingefroren hat.

Was veranlasste Archaeopteris Die Entwicklung seiner Reihe nährstofffressender Merkmale ist noch unklar. Aber wann und wie auch immer diese Verschiebung stattfand, sie signalisierte eine dramatische Abkehr von den Garnelenpflanzen, die einige Millionen Jahre zuvor den Planeten mit Teppich ausgelegt hatten, sagt Gensel. "Was ist am Standort Kairo? ist in gewissem Sinne umwerfend. “

Der Fund des Teams sagt uns auch ein wenig darüber, wer mit wem im mittleren Devon gewachsen ist, sagt Cindy Looy, Paläobotanikerin an der University of California in Berkeley, die nicht an der Studie beteiligt war. „Es gibt nur sehr wenige devonische Standorte. Hier können Sie sich ein Bild davon machen, wie ein Wald dreidimensional aussah “, sagt sie. Aber Kairo mit seiner exquisiten Erhaltung ist eine bemerkenswerte Ausnahme.

Eine Luftaufnahme eines gut erhaltenen Archaeopteris-Wurzelsystems (links) neben den Wurzeln eines anderen fossilen Baumes, der möglicherweise zur Lycopsid-Gruppe gehört. (William Stein und Christopher Berry)

Obwohl Stein ein paar Dutzend Meilen und ein paar Millionen Jahre voneinander entfernt ist, glaubt er, dass die Fossilien in Kairo und Gilboa Teil derselben Landschaft waren, die einst die Catskill-Berge bedeckte - eine mit unterschiedlichen Baumvierteln, in denen jeweils einzigartige Ökosysteme des Lebens beheimatet sind.

Zusammen haben diese Wälder und ähnliche Wälder den gesamten Planeten umgestaltet. Holzstämme trieben Kohlenstoff aus der Luft, bevor sie starben und die Moleküle unter der Erde ablagerten, um neues Leben zu befruchten. Blätter beschatteten den Boden und schützten seine Bewohner vor den unerbittlichen Sonnenstrahlen. Wurzeln rangen in den Dreck, veränderten seine Chemie und transportierten Kohlensäure zum Meer. Von Bäumen festgemacht, wurden ganze Landschaften gegen Überschwemmungen und schlechtes Wetter gestützt.

Von Kohlendioxid befreit, kühlte sich die Atmosphäre dramatisch ab und trug wahrscheinlich dazu bei, den Globus in eine längere Zeit der Vereisung zu stürzen. Mehrere Zweige des Lebensbaums sprudelten heraus, während andere Arten an Land zogen und sich diversifizierten. "Die Ankunft dieser Wälder war die Schaffung der modernen Welt", sagt Berry.

Diese Erkenntnisse, sagt Stein, setzen eine ernüchternde Linse auf die Klimaveränderungen, die unser Planet derzeit durchmacht. Auf der ganzen Welt werden Wälder abgeholzt und der alte Kohlenstoff, den prähistorische Bäume - unsere Hauptkohlequelle - hinterlassen haben, wird ausgegraben und verbrannt. "Was heute passiert, ist das Gegenteil von dem, was im Devon passiert ist", sagt Stein. Wieder einmal beginnt und endet die umfassende Veränderung mit Bäumen.


Einer der Bäume in diesem Wald ist der älteste der Welt - aber ein streng gehütetes Geheimnis

Hoch in den kalifornischen Bergen versteckt sich der Methusalah-Baum in Sichtweite.

Wenn Sie den Weg zu den obersten Ausläufern der White Mountains in Kalifornien finden, fragen Sie sich möglicherweise, ob Sie zu einem unbekannten, urzeitlichen Teil der Geschichte zurückgekehrt sind. Hier sind die Höhenhänge mit verdrehten, knorrigen Bäumen bevölkert, die aussehen, als wären sie durch eine unergründliche Kraft in ihre krummen Formationen verzogen worden. Sie scheinen weniger wie Bäume zu sein, sondern eher wie die Überreste von apokryphen Figuren, die verflucht sind, um ihre Baumform für Übertretungen gegen eine alte Gottheit anzunehmen. Sie stehen auf dem Berggipfel, still und still wie Gräber, aber sehr lebendig.

Dies sind die Borstenkiefern des Great Basin des Inyo National Forest. Diese Bäume sind bekannt für ihr schlechtes Aussehen und ihre Zähigkeit, die in unglaublich trockenem und felsigem Gelände wachsen. Und einer dieser Bäume ist der älteste lebende nichtklonale Baum (genetisch identische Bäume mit einem gemeinsamen Wurzelsystem) der Welt. Bevor die Große Pyramide von Gizeh im Auge des Pharaos Khufu überhaupt funkelte, hatte der Methusalah-Baum bereits Wurzeln geschlagen.

1954 entdeckte der Dendrochronologe Tom Harlan einen Baum im alten Kiefernwald, der heute 4.852 Jahre alt ist. Der Baum wurde nach Methusalah benannt, der biblischen Figur, die bis ins hohe Alter von 969 gelebt haben soll. Ironischerweise ist dieser alte Borstenkegel älter als das Schreiben der Texte, in denen Methusalah vorkommt.

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Und während Wanderer sicherlich den Wald erleben und zwischen den Borstenkiefern spazieren gehen können, ist es unwahrscheinlich, dass sie Methusalah gegenüberstehen. Zumindest wissen sie nicht, ob oder wann sie es tun. weil welche Von diesen Bäumen ist der älteste lebende Baum der Welt ein Geheimnis. Nur Mitglieder des United States Forest Service und Forscher wissen, welcher Baum.

Es ist zweifellos aus gutem Grund, dass die echte Methusalah nicht öffentlich beworben wird. Obwohl der Zugang zum Gebiet schwierig ist, ist es nicht schwer, sich ein Szenario vorzustellen, in dem der älteste lebende Baum selbst von den wohlmeinendsten Menschen gefällt wird. Weil es schon passiert ist.

Im Jahr 1964 versuchte Donald Rusk Currey, eine Probe von einer Borstenkiefer zu entnehmen, als sein Baumkern feststeckte. Ein Waldläufer half ihm, den Baum zu fällen, damit er das Instrument zurückholen konnte. Als Currey später die Ringe studierte, stellte er fest, dass der Baum - Prometheus genannt - über 5.000 Jahre alt war. "Hatte" ist das operative Wort.

Es ist ein Vorteil für die breite Öffentlichkeit, nicht zu wissen, welcher Baum den Titel "Ältester der Welt" trägt, der über die eigene Erhaltung des Baumes hinausgeht. Indem wir Methusalahs wahre Identität verschleiern, werden wir nicht in eine Falle geraten, die uns fixiert und unfähig macht, den Wald vor lauter Bäumen zu sehen. Wenn Sie durch den Methusalah-Hain wandern, werden Sie aufgefordert, jeden Baum so zu betrachten, als ob auch er diesen erhabenen Status hätte.

Ein mysteriöses Geheimnis wäre sicherlich genug für jeden anderen Wald, aber es gibt noch eines, auf das nicht einmal der United States Forest Service die Antwort kennt. Laut Harlan gab es eine 5.062 Jahre alte Borstenkiefer, die noch 2010 lebte. Aber welcher Baum ist nicht bekannt. Harlan starb 2013 und so bleibt Methusalahs Ältester unbekannt.

Es gibt Grund zu der Annahme, dass, wenn man es erlaubt, seinen langsamen und stetigen Fortschritt im Laufe der Zeit zu machen, noch weitere Jahrtausende oder mehr in Methusalahs Leben verbleiben könnten. Laut einem ehemaligen Mitglied des United States Forest Service gibt es keinen Grund zu der Annahme, dass Methusalah nicht für immer leben könnte, da nichts darauf hindeutet, dass der Baum alles andere als gesund ist und wächst. Methusalah hat etwas Beruhigendes. Dass einige Dinge auf dieser Erde wirklich ewig sein können.

Letztendlich kann ein Baum Ihnen nicht sagen, wie es war, mit Khufu oder Gilgamesch herumzuschnüffeln. Aber es ist irgendwie fühlt sich wie es kann. Durch das Teilen der Gegenwart mit einem lebenden Organismus mit solch einer immensen Vergangenheit fühlt sich dies wie eine Verbindung nicht nur zu jenen vergangenen Jahren an, sondern auch zu den Jahren und vielleicht Jahrhunderten, die noch kommen werden.


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